Parte I: Introducción al diagnóstico clínico diferencial

El diagnóstico de las lesiones de la mucosa oral es necesario para el tratamiento correcto de los pacientes. El diagnóstico clínico diferencial es un proceso cognitivo de aplicación de lógica y conocimiento, en una serie de decisiones paso a paso, para crear una lista de diagnósticos posibles. El diagnóstico diferencial debería enfocarse en función de la exclusión. Todas las lesiones que no se puedan excluir representan el diagnóstico diferencial inicial y son la base de la solicitud de pruebas y procedimientos para estrechar el diagnóstico. Adivinar cuál es el mejor diagnóstico para una lesión oral puede ser peligroso para el paciente porque se pueden pasar por alto afecciones graves.

Para los odontólogos es útil organizar su conocimiento de la patología oral utilizando un sistema que simula el aspecto clínico de las lesiones orales. Un árbol de decisiones es un diagrama de flujo que organiza la información de modo que el usuario puede tomar una serie de decisiones paso a paso y llegar a una conclusión lógica (Figura 2): árbol de decisiones).

Figura 1. Árbol de decisiones
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©2008 University of Iowa, College of Dentistry
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