Tumores benignos y malignos

Si una hiperplasia de tejido blando parece un tumor, el médico debe determinar si es benigna o maligna. Los tumores benignos están típicamente mejor definidos o circunscritos y tienen una menor velocidad de crecimiento, medida en meses y años, que las neoplasias malignas. Es más probable que las neoplasias malignas sean más dolorosas que las lesiones benignas y que ocasionen ulceración del epitelio suprayacente. Puesto que las neoplasias malignas invaden o se infiltran en el músculo, los nervios, los vasos sanguíneos y los tejidos conectivos circundantes, están fijas o adheridas a las estructuras circundantes durante la palpación. Algunos tumores benignos también están fijos a las estructuras circundantes, pero otros están rodeados por una cápsula de tejido conectivo fibroso, que puede permitir que la lesión se mueva en el interior del tejido, de forma independiente a las estructuras circundantes.

Los tumores benignos se pueden subdividir en cuatro categorías: epitelial, mesenquimatoso y tumores glandulares salivales, y los quistes de tejidos blandos. Aunque los quistes de tejidos blandos no son tumores, sus características históricas y clínicas se parecen a las de los tumores benignos. Cada una de estas categorías se clasifica posteriormente como se muestra en las tablas 5-8.

Tabla 5. Tumores epiteliales benignos
Firme; no doloroso; fijado a la superficie; superficie rugosa o abultada; pálido.
Papiloma Pedunculado; exofítico
Verruga común Base amplia; exofítico
Condiloma acuminado Base amplia; exofítico; múltiples lesiones; con frecuencia, lesiones genitales
Tabla 6. Tumores mesenquimatosos benignos
La mucosa de la superficie es normal a menos que haya sufrido un traumatismo; generalmente, bien delimitado, asintomático,
de crecimiento lento
Fibroma por irritación Firme o comprimible
Hiperplasia fibrosa inflamatoria Localizada junto a un borde de dentadura postiza; firme o comprimible
Fibroma periférico (fibroma osificante periférico) Se produce únicamente en la encía o la mucosa alveolar unida; en ocasiones, ulcerado; puede desplazar los dientes
Leiomioma Firme; en ocasiones, vascular.
Rabdomioma Firme; localizado en áreas de músculo esquelético
Granuloma de células gigantes periférico Se produce solo en la encía o la mucosa alveolar unida; vascular
Hemangioma Congénito; comprimible; vascular; limitado o difuso
Linfangioma Congénito; comprimible; generalmente, difuso; no vascular
Granuloma pirógeno Vascular; comprimible, con frecuencia de crecimiento rápido, ulcerado, con sangrado frecuente
Lipoma Encapsulado; comprimible; en ocasiones, amarillo
Neuroma (neuroma traumático o por amputación) Firme; generalmente doloroso a la palpación; el tamaño de la lesión depende del tamaño del nervio afectado
Neurofibroma Firme o comprimible; no doloroso; limitado o difuso; puede ir acompañador de neurofibromatosis
Schwannoma (neurilemoma) Encapsulado; firme; no doloroso
Tumor celular granular Firme; en ocasiones, la superficie es rugosa
Épulis congénito Firme; congénito; se produce solo en la mucosa alveolar unida
Tabla 7. Tumores benignos de las glándulas salivares
Bien limitado; de crecimiento lento; asintomático; la mucosa de la superficie es normal a menos que haya sufrido un traumatismo; solo se produce donde hay glándulas salivares (en toda la mucosa bucal excepto en la línea media y la parte anterior de paladar duro, la encía y la mucosa alveolar unida).
Adenoma pleomórfico (tumor mixto) Encapsulado; firme o comprimible
Adenoma monomórfico Encapsulado; firme o comprimible
Oncocitoma Encapsulado; firme; se produce en adultos de mayor edad
Cistadenoma papilar linfomatoso
(tumor de Warthin)
Encapsulado; firme o comprimible; se produce en la glándula parótida
Carcinoma cístico adenoide* Firme
Carcinoma celular acínico* Firme
Carcinoma mucoepidermoide, bajo grado* Comprimible o fluctuante
Adenocarcinoma de bajo grado polimórfico* Firme
* Se trata de neoplasias malignas, aunque en ocasiones tienen las características clínicas e históricas de las neoplasias benignas.
Tabla 8. Quistes en tejidos blandos
Comprimible; bien definido; asintomático; crecimiento lento; la mucosa de la superficie es normal.
Quiste gingival Localizado en la encía insertada anterior a los primeros molares
Quiste linfoepitelial Generalmente, de color amarillo; en la base de la boca o en las superficies ventral y lateral de la lengua, el paladar blando y la zona amigdalina; también se produce en la cadena de ganglios linfáticos cervicales anteriores (hendidura bronquial o quiste linfoepitelial cervical)
Quiste epidermoide o dermoide "Pastoso" a la palpación; suele aparecer en la base de la boca; generalmente en la piel
Quiste del conducto tirogloso Se produce en la línea media del cuello; puede estar unido al hueso hioides y se desplaza con la deglución del paciente
Quiste nasolabial Localizado en la parte labial maxilar y el ala nasal
* Se trata de quistes, aunque tienen las características clínicas e históricas de las neoplasias benignas.

Se debe hacer hincapié en que las descripciones clínicas anteriores son orientaciones generales, y puede haber excepciones. La eliminación de la lesión y la exploración microscópica del tejido es con frecuencia el único modo de llegar a un diagnóstico definitivo.

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