Diagnóstico

Diagnóstico Los motivos por los que los túbulos están expuestos o abiertos deberán evaluarse durante un examen visual de los dientes. Además, deberá recopilarse en forma detallada el historial dietético. Las herramientas de diagnóstico útiles son la jeringa de aire o agua (estímulo térmico), el explorador dental (estímulo táctil), la evaluación por percusión, las pruebas de estrés por mordida, y otras pruebas térmicas como el uso de un cubo de hielo y la evaluación de la oclusión. Puesto que la hipersensibilidad dentinaria se diagnostica esencialmente por exclusión, un examen dental exhaustivo permitirá descartar, en última instancia, otras afecciones subyacentes de las que la sensibilidad pudiera ser síntoma, como diente fisurado, amalgama fracturada, dientes despostillados, caries dentales, inflamación gingival, sensibilidad después de una restauración, filtración marginal y pulpitis. El consumo excesivo de ácidos alimenticios como jugos de cítricos y otras frutas, bebidas gaseosas, vinos y sidras, se ha identificado como un posible factor de riesgo de hipersensibilidad dental.4,12,14 El historial alimenticio narrado por el paciente ayudará a identificar los factores de riesgo de sensibilidad dental que el paciente pudiera tener. La erosión es una de las causas más frecuentes de pérdida de esmalte irreversible.15

Además, es necesario indagar otros factores de riesgo durante el examen, como abrasión por cepillado dental (Figura 3), erosión química (Figura 4), esmalte adelgazado, recesión gingival, dentina expuesta y trastornos alimenticios como la bulimia. El paciente podrá facilitar el diagnóstico identificando los estímulos que le causan dolor, es decir, térmicos, táctiles, etc., además de describir el dolor. La respuesta a los estímulos varía de un paciente a otro. Factores como la tolerancia individual al dolor, el estado emocional y el ambiente pueden contribuir a generar la variedad de respuestas de los pacientes y entre pacientes.16

Figura 3. Abrasión dental
Image: Teeth showing a tooth abrasion.
Figura 4. Erosión dental
Image: Teeth showing tooth erosion.
Images courtesy, Dr. Beatrice Gandara,University of Washington, School of Dentistry

El motivo de exposición de los túbulos dentinarios que se menciona con mayor frecuencia es la recesión gingival (factor de predisposición).17 La exposición crónica a la placa bacteriana, la abrasión causada por el cepillo dental, la laceración gingival causada por hábitos bucales como el uso de palillos de dientes, el uso excesivo del hilo dental, la preparación de coronas, una encía con inserción deficiente, una placa vestibular del hueso alveolar inadecuada, y la pérdida gingival secundaria a enfermedades o cirugías, son algunas de las causas de recesión gingival, pero no todas.17

La recesión gingival es la reducción de la altura de la encía marginal hacia una ubicación apical respecto de la unión cemento esmalte (UCE). Las áreas descubiertas por la recesión pueden volverse sensibles debido a la pérdida de cemento, lo que, en última instancia, expone la dentina. Las profundidades de sondeo, las áreas descubiertas por la recesión (áreas de recesión gingival) y la sensibilidad reportada por el paciente, se deben registrar con exactitud y vigilar para que sirvan como referencia de la actividad patológica en el paciente con el tiempo.