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El papel del pH crítico

El pH crítico es el término dado al pH más alto en el que se produce una pérdida neta de minerales del esmalte dental. Es el pH en el que la saliva y el fluido de la placa cesan de estar saturadas con calcio y fosfato, lo que permite que la hidroxiapatita se disuelva. Por lo general, se acepta que el pH crítico es de 5,5, pero puede ser un poco más alto o más bajo según los factores individuales. Durante el proceso de desmineralización, el ácido se difunde entre los prismas susceptibles a la disolución y llegan a áreas más profundas del esmalte y a la dentina, donde los cristales de hidroxiapatita carbonatada son más susceptibles a la disolución. Los iones de calcio y fosfato que se pierden del diente se difunden en la placa dental y la saliva. Si el ataque ácido es crónico y prolongado, mayores cantidades de minerales de calcio y fosfato progresivamente se difunden hacia fuera del diente. En consecuencia, la estructura cristalina del diente se reduce, mientras que los poros se agrandan. Finalmente, se desarrolla una lesión de caries. Su velocidad de desarrollo está en función del grado de insaturación del fluido en su entorno y la frecuencia de difusión de iones hacia y desde el esmalte.1,15