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El Proceso de la Caries y las Estrategias de Prevención: Diagnóstico
Criterios de diagnóstico

Autor del curso: Amid I. Ismail, BDS, MPH, MBA, DrPH

Criterios de diagnóstico

Los criterios más comúnmente utilizados para evaluar la profundidad de las lesiones de caries son los siguientes:

Uso oportuno de la radiografía Bite Wing

En el caso de poblaciones con baja prevalencia de caries, o personas que poseen bajo riesgo de caries conforme su historia médica y dental, las radiografías bite wing anuales ya no se justifican.24 En cambio, la decisión de utilizar radiografía dependerá del beneficio de cada paciente, ya que se relaciona con el riesgo y costo de la exposición a radiación en pequeñas dosis. Estudios confirmaron que en poblaciones con bajo riesgo, los intervalos de hasta 3 años entre radiografías Bite Wing no comprometen la salud dental.25 Conforme las estadísticas epidemiológicas, se identificaron cuatro edades clave en las que los exámenes bite wing resultan beneficiosos.26 :

  • 5 años, son relevantes para realizar el diagnóstico de lesiones proximales en molares primarios que de otra forma no se detectarían.2
  • 8 a 9 años, cuando el primer molar permanente estuvo en contacto con el segundo molar primario por aproximadamente dos años, y, por lo tanto, estas superficies se encuentran en riesgo de sufrir caries proximales.2
  • 12 a 14 años: cuando aún en poblaciones con baja prevalencia de caries, uno de cada cinco niños tiene al menos una lesión proximal que no fue vista sin realizar una radiografía bite wing.2
  • 15 a 16 años, cuando ya han pasado los primeros 3 o 4 años luego de la erupción de los dientes, y los contactos proximales generan riesgo de nuevas lesiones proximales.2

En los adultos, el proceso de caries es lento en comparación con los niños y adolescentes, pero las conductas aceleradas o los cambios del estilo de vida pueden incrementar rápidamente el riesgo y la evolución de la caries. Tener en consideración estos cambios mediante el registro en la historia médica o dental del paciente puede ayudar al odontólogo a decidir cuándo realizar un examen bite wing puede ser útil. Se debe prestar especial atención al tercer molar y a la superficie distal del segundo molar porque su ubicación está generalmente asociada con la dificultad de eliminación de la placa.2