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El Proceso de la Caries y las Estrategias de Prevención: Diagnóstico
Diagnóstico de caries: Definición

Autor del curso: Amid I. Ismail, BDS, MPH, MBA, DrPH

Diagnóstico de caries: Definición

La perspectiva médica 

La odontología frecuentemente ha recurrido a la medicina a la hora de aclarar conceptos y metodología, lo que incluye también al diagnóstico de caries. La perspectiva médica del diagnóstico de caries es “el reconocimiento de una enfermedad o afección mediante sus signos externos y síntomas”.4 Esto incluye el reconocimiento de signos y síntomas mediante la elaboración de: una hipótesis sobre la enfermedad subyacente a partir de estos signos, un examen físico para obtener más información al respecto, pruebas de diagnóstico pertinentes, un análisis de los resultados para confirmar o refutar el diagnóstico preliminar y, de ser necesario, la propuesta de un diagnóstico alternativo. Se recomienda al médico repetir el ciclo de reconocimiento de los síntomas y el análisis de hipótesis alternativas hasta elaborar un diagnóstico final, o en caso de que el tratamiento indicado no logre el efecto deseado y el médico deba reevaluar el diagnóstico.1,3,4

La perspectiva dental 

Sin embargo, la perspectiva médica de la caries puede no funcionar de forma perfecta cuando se trata de caries dental. La tarea principal de los odontólogos no es descubrir la enfermedad que padece el paciente, sino una vez que se determina que el paciente tiene caries dental, encontrar el mejor tratamiento para controlar el proceso de la enfermedad en la biopelícula. Además, el odontólogo necesita identificar si cada diente en particular posee lesiones de caries mediante un examen, aunque los pacientes no presenten signos visibles de caries, y determinar el tratamiento adecuado para ayudar al paciente. Por lo tanto, en la perspectiva dental del diagnóstico de caries, el mismo consiste tanto en identificar la caries como una enfermedad de la biopelícula y tratarla, como en identificar los signos y síntomas específicos de la caries, la desmineralización del proceso de la lesión, y tratar la actividad de la lesión, teniendo en cuenta que se puede prevenir, retrasar, detener o incluso revertir el proceso de caries a través de la remineralización, si se detecta y trata antes de que avance y requiera un procedimiento invasivo.1,3,4

Diagnóstico vs. Detección y Evaluación

El diagnóstico de la caries dental debe basarse en indicadores y factores de riesgo conocidos de la enfermedad. Los indicadores de la caries incluyen: cavidades visibles, lesiones activas con manchas blancas, lesiones interproximales radiográficas que penetran la dentina, y un historial de cavidades en los 2 o 3 años anteriores. Mientras que el diagnóstico de caries requiere que el odontólogo realice un examen exhaustivo de toda la información relacionada con el paciente, la detección de la lesión utiliza un proceso objetivo para establecer si se encuentra presente algún signo indicador de la enfermedad al momento de la evaluación. Si se observan signos de desmineralización, cualquiera sea su etapa, se considera entonces que se trata de caries dental. Una vez que se determine la presencia de una lesión, la función de la evaluación de la lesión es clasificarla y la controlarla en lo sucesivo.5,6