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El Proceso de la Caries y las Estrategias de Prevención: Diagnóstico
Resumen

Autor del curso: Amid I. Ismail, BDS, MPH, MBA, DrPH

Resumen

El presente curso tiene como fin explicar a los profesionales dentales la importancia del diagnóstico de caries para evitar la enfermedad, como así también la relación compleja entre el diagnóstico y el tratamiento de caries. Asimismo, se analizan los dos principales métodos utilizados hoy en día para detectar la lesión: el visual-táctil o visual y la radiografía bite wing (interproximal o de aleta mordida), incluyendo desarrollos recientes que mejoran tanto su sensibilidad como sus limitaciones.

Preguntas de relevancia clínica

¿Cuál es la diferencia entre el Diagnóstico y la Evaluación de la Caries Dental?

La evaluación de la caries dental identifica la presencia o ausencia de indicadores de la enfermedad. El diagnóstico relaciona el nivel de cuidado apropiado con la etapa de la enfermedad. Asimismo, el diagnóstico se lleva a cabo en la superficie dental o a nivel de los dientes. La evaluación de riesgo se lleva a cabo a nivel del paciente y debe incluir el análisis de las historias médicas y dentales, factores de riesgo biológicos, sociales y conductuales, y toda aquella prueba médica obtenida mediante un examen con métodos visuales o táctiles. Se considera también toda otra información que surja de otras pruebas como la radiografía Bite Wing. Una vez identificadas, las lesiones individuales deben evaluarse conforme su tipo de actividad, la cual determinará las estrategias específicas de tratamiento para cada tipo de lesión de caries. El cuidado preventivo debe basarse en los riesgos y brindarse a todos los pacientes. Los pacientes con riesgo de caries bajo, medio o alto deben someterse a intervenciones preventivas y conductuales conforme su situación de riesgo. La severidad de las lesiones (inicial, moderada o avanzada) debe determinar la necesidad de cuidado dental quirúrgico o no quirúrgico para controlar la caries o eliminarla.