El Proceso de la Caries y las Estrategias de Prevención: Diagnóstico
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Autor del curso: Amid I. Ismail, BDS, MPH, MBA, DrPH

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El método tradicional para detectar los signos de caries es la inspección visual de las superficies dentales con la ayuda de una luz brillante y un espejo bucal, de ser necesario, para visualizar a los dientes desde todos los ángulos. También se puede reflejar la luz en el espejo bucal para examinar sombras oscuras que podrían indicar lesiones en la dentina.

Aunque el uso de la sonda dental continúa siendo controvertido, cabe destacar que resulta extremadamente útil si se utiliza de forma correcta y con cuidado. La sonda dental puede utilizarse para eliminar la placa que cubre la lesión, y cuando se utiliza la parte desafilada puede ayudar a eliminar la biopelícula para evaluar signos de desmineralización y acceder a la rugosidad superficial de la lesión. Asimismo, hay estudios que demuestran que la palpación suave no deteriora la integridad de la superficie de las lesiones no cavitadas, mientras que utilizar la sonda con fuerza puede causar un daño irreversible a la superficie de una lesión en desarrollo.8,9 La precisión de la detección de caries no aumenta al utilizar una sonda dental, la cual resulta innecesaria si se la detecta con la inspección visual.7 Durante un examen visual-táctil, el odontólogo también utilizará una jeringa o una herramienta de secado para lanzar aire a los dientes, y así resulte más fácil visualizar más lesiones.2

Otras herramientas utilizadas en el examen visual-táctil pueden incluir dispositivos de aumento para observar los dientes, o separadores elásticos de ortodoncia que separan los dientes durante el transcurso de 2 o 3 días para realizar un examen más detallado de los dientes susceptibles de lesiones de caries. En ocasiones, también se utiliza transiluminación de fibra óptica, un método mediante el cual se emite luz visible a través de los dientes con una fuente luminosa intensa. Si la luz que se emite proyecta una sombra, puede ser indicador de una lesión de caries.2,4