Introducción

La caries dental o caries dentaria es una enfermedad oral en la cual el ácido generado por tipos específicos de bacterias hostiles causa daños a la estructura dental dura. Es una de las enfermedades infecciosas más comunes entre los niños y los adultos estadounidenses, que plantea un grave problema de salud pública. La evaluación de la actividad de caries actual del paciente y el riesgo de caries futuras es una parte importante de la práctica dental. Al identificar los diversos factores de riesgo involucrados, se pueden tratar las caries de manera más efectiva e individualizada. Además, cuando los pacientes son conscientes de su riesgo de desarrollar nuevas caries o de la evolución de las lesiones existentes, se los alienta a realizar cambios saludables en sus hábitos para reducir las caries y asumir un papel más activo en su cuidado oral.
Video 1. ¿Por qué se debe realizar una evaluación de riesgo de la caries dental?
La evaluación de riesgos es una parte esencial del tratamiento de caries. Debe aplicarse a todos los pacientes. No es solo una forma de evaluar el riesgo de futuras enfermedades o el avance de una enfermedad actual del paciente, sino que es, principalmente, una forma de identificar las razones por las cuales el paciente está en riesgo, con el fin de desarrollar un plan de tratamiento preventivo específico para ese paciente en particular.