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Caries de la Infancia Temprana (CIT)

La CIT es una forma severa de la caries que afecta a los bebés y niños pequeños. Se define como “la presencia de más de un diente de leche cariado (lesiones con o sin cavitación), perdido (por caries) u obturado en un niño de 71 meses o menor”.12 La CIT prevalece en niños con un nivel socioeconómico bajo. El odontólogo debe aplicar estrategias de prevención y tratamientos apropiados de acuerdo con evaluaciones de riesgo de salud bucal, con el fin de informar a la madre y ayudar a prevenir y tratar la enfermedad en los niños con mayor riesgo de sufrir infecciones.

Se desarrolla en superficies lisas y progresa rápidamente. Por lo general, se observa el siguiente patrón en esta enfermedad: dientes maxilares anteriores → primeros molares primarios maxilares y mandibulares→ caninos mandibulares.12 Se la puede considerar como una forma particularmente virulenta de la caries. Los incisivos mandibulares por los general no se ven afectados.12

Imagen 7.  Descalcificación (mancha blanca) inicial de los dientes anteriores y lesión de caries incipiente.

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Imagen cortesía de Norman Tinanoff, DDS, MS.

Los niños con niveles significativos de S. mutans tienen un riesgo más alto. Afecta a la población en general, pero es 32 veces más probable que ocurra en los niños de nivel socioeconómico bajo, que consumen dietas altas en azúcar y cuyas madres tienen un nivel educativo bajo.

La alimentación frecuente con biberón a la noche, la lactancia materna improvisada y el uso prolongado y repetitivo de vasos de transición con boquilla para bebés están asociados con la CIT

Imagen 8. Forma severa o tardía de CIT

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Imagen cortesía de Dr. LaQuia Vinson.

La CIT puede tener un impacto duradero y perjudicial en la dentadura.