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Características de los detectores de toma de imágenes digitales

La resolución de contraste es una característica importante en la toma de imágenes análogas y digitales. Resulta fundamental que el odontólogo tenga la habilidad de diferenciar entre densidades en el diagnóstico de enfermedades y afecciones. Los detectores digitales actuales capturan información entre 8 y 16 bits. La profundidad del bit corresponde a una potencia de 2. Esto significa que los detectores pueden capturar 256 (28) o mayores tonos de gris. Una alta relación de contraste a ruido permite obtener los valores de gris cercanamente espaciados que son necesarios para un mayor contraste cuando se diagnostican enfermedades y afecciones. Los monitores actuales de las computadoras pueden detectar 242 niveles de gris, y el ojo humano puede detectar alrededor de 60 niveles de gris (Imagen 25). El nivel de luz ambiente en el consultorio no afecta la visualización de la imagen digital en comparación con la de la radiografía convencional en el visor.5,9 Según un estudio reciente, se detectó una degradación en la resolución espacial después de que los mismos platos de PSP se utilizaran 48 veces. Este descubrimiento es importante dado que se demostró que los platos de PSP tienen baja resolución espacial en comparación con otros receptores de imágenes intraorales.2

Imagen 25. Hardware y Software para tomar imágenes digitales.
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Fuente de la Imagen: Carestream Dental, LLC, Atlanta, GA.

La resolución espacial se refiere al mínimo detalle visible en una imagen. Se puede medir en unidades de pares de líneas por milímetro. Al menos se requieren dos columnas de píxeles para que los pares de líneas crean espacios claros y oscuros. Algunos sensores de estado sólido más recientes tienen una excelente resolución que resulta útil para diagnosticar lesiones incipientes. Si bien estos sensores son más gruesos que los de otros fabricantes, el contraste es excepcional. La pérdida de resolución espacial con los platos de PSP está determinada por la construcción del plato, el diseño físico y la configuración del escáner del láser.5,9 Algunas señales de mal funcionamiento del escáner del láser son líneas que atraviesan la imagen debido a un deslizamiento de las correas del escáner o un mal funcionamiento del tubo fotomultiplicador, sombreado inconsistente y un agrandamiento de la ventana de visualización en el tamaño 2 debido a un mal funcionamiento del filtro del tubo fotomultiplicador. Diversos estudios de investigación recomiendan reemplazar los platos de PSP luego de 50 o 60 usos. Algunas de las principales razones para reemplazar los platos PSP son la presencia de rayaduras en la superficie de los platos y la pérdida de resolución espacial. El uso de cuñas de aluminio y pozos de contraste en los estudios de investigación fue útil para determinar los cambios de contraste.2

También se utiliza la ampliación de imágenes digitales. Por ejemplo, existen programas que permiten ampliar la imagen cuatro veces su tamaño original para diagnosticar enfermedades y afecciones dentales. Otros programas incorporan una herramienta de medición para los tratamientos endodónticos y los implantes dentales. Algunos permiten dividir la pantalla ya que brinda al odontólogo la posibilidad de comparar varias imágenes al mismo tiempo y aplicar colores para contrastar durante un diagnóstico.