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Examen primario

Cuando tiene lugar un episodio médico perioperatorio, deben implementarse los siguientes pasos jerárquicos en toda situación: (1) evaluar la reacción, (2) chequear vías respiratorias, (3) y, de forma simultánea, chequear la respiración y el pulso (Cuadro G). Estas actividades fundamentales constituyen el examen primario (Cuadro F), que identifica aquellos problemas que son inmediata y potencialmente mortales y sobre los que se debe actuar de forma rápida, por ejemplo, obstrucción de las vías respiratorias, paro respiratorio o cardíaco.

Cuadro G. Examen primario para todo paciente

Evaluar el nivel de conciencia:

  • Tocar al paciente en el hombro y gritar: “¿Se encuentra bien?” (imagen 1)
    • El paciente responde
      • Alerta
        • Despierto y con capacidad de habla
      • Desorientado 
        • Puede gemir, llorar o realizar otros sonidos
        • Responde a estímulos verbales o dolorosos, por ejemplo, se mueve
    • Colocar al paciente que responde en el sillón dental en posición vertical o semireclinada (imagen 2)
    • El paciente no responde
      • Permanece en silencio, no responde a estímulos verbales o dolorosos
        • Colocar al paciente que no responde en el sillón dental en posición supina en una tabla plana y firme (por ejemplo, la que usan los servicios de emergencia) para realizar luego las compresiones de forma adecuada (Imagen 3)
          • LLAMAR AL EQUIPO DE EMERGENCIA DEL CONSULTORIO
          • LLAMAR A LOS SERVICIOS DE EMERGENCIA MÉDICA
Imagen 1.
Tocar al paciente en el hombro y preguntar si se encuentra bien.
Imagen 2.
paciente que responde en posición semireclinada
Imagen 3.
paciente que no responde en posición supina sobre una tabla plana y firme de servicios de emergencia.

Chequear las vías respiratorias:

  • Si el paciente responde (está alerta y habla, aunque murmure) las vías están abiertas, al menos de forma parcial por el momento
  • Si el paciente no responde (no responde a estímulos verbales o dolorosos), chequear las vías respiratorias.
    • Si las vías no están abiertas, puede deberse a la relajación de los tejidos blandos de la orofaringe.
      • Inclinar la cabeza, levantar la barbilla (Imagen 4)
    • Si la obstrucción se debe a un material extraño, debe eliminarse
      • Succionar la saliva espesa, espumosa y sangrienta y el vómito. 
      • El objeto extraño debe removerse (ver Obstrucción de las vías respiratorias- Objeto extraño)
Imagen 4.
Inclinar la cabeza, levantar la barbilla

Chequear la respiración y el pulso (mínimo 5 segundos; máximo 10 segundos):

  • De forma simultánea, chequear si el pecho del paciente sube y baja, escuchar la exhalación de aire y sentir el flujo del aire contra su mejilla (Imagen 5); palpar la arteria carótida (Imagen 6)
    • Paciente que no responde
      • Respiración normal (bastante, regular y fluida) y pulso definido
        • Controlar signos vitales hasta la llegada de los servicios de emergencia
      • Sin respiración normal pero con pulso definido
        • Iniciar respiración artificial
          • un respiro cada 5-6 segundos (de 10 a 12 respiros por minuto)
          • chequear pulso cada 2 minutos
            • Si no tiene pulso, implementar técnicas de RCP y DEA conforme las pautas actuales de la Asociación Estadounidense del Corazón y/o Cruz Roja Estadounidense .20,21
      • Sin respiración o sólo respiración agónica (jadeo aislado o poco frecuente) y sin pulso - el paciente está sufriendo un paro cardíaco
        • Iniciar RCP- ciclos de 30 compresiones y 2 respiraciones
          • Continuar con RCP hasta encender el DEA. Una vez aplicadas las almohadillas del DEA, éste está listo para analizar el ritmo cardíaco *
            • Asegurarse que todos, incluido quien realiza RCP se encuentre alejado del paciente cuando el DEA analiza el ritmo y realiza la descarga.
              • Si el DEA no recomienda la descarga
                • Reanudar RCP de forma inmediata hasta que el DEA permita chequear el ritmo cardíaco (aproximadamente 2 minutos)
              • Si el DEA recomienda realizar una descarga, presionar el botón de descarga
                • Reanudar RCP de forma inmediata hasta el DEA permita chequear el ritmo cardíaco (aproximadamente 2 minutos)
        • Continuar con RCP y desfibrilador hasta la llegada del servicio de emergencia o el paciente comience a moverse
Imagen 5.
sentir el flujo del aire contra su mejilla
Imagen 6.
palpar la arteria carótida
*Si se encuentra solo, el DEA debe utilizarse tan pronto como determine que el paciente está sufriendo un paro cardíaco.

El paciente que no responde en el consultorio dental depende de que el equipo de emergencia del consultorio (1) reconozca a tiempo la obstrucción de vía respiratoria, paro respiratorio y/o cardíaco y llame a los servicios de emergencia, (2) practique a tiempo RCP de alta calidad con el fin de demorar el daño cerebral debido a la falta de oxígeno, (3) utilice el desfibrilador a tiempo para recuperar un ritmo cardíaco adecuado, e (4) implemente oportunamente las técnicas de soporte vital avanzado y los cuidados luego de un paro. Por cada minuto que se demore en realizar las maniobras de RCP o utilizar el desfibrilador, las posibilidades de sobrevivir del paciente se reducen entre un 7 y 10 por ciento.