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Examen secundario

Si el paciente se encuentra consciente, proceder con el examen secundario (Cuadro H). Debido a que la frecuencia y carácter del pulso y de la respiración ya han sido determinados, evaluar la presión arterial en ese instante. A continuación, relacionar la queja principal y signos y síntomas que tiene el paciente con un sistema de órganos específico. El objetivo es identificar aquellos problemas que no son inmediata y potencialmente mortales, pero requieren una pronta estabilización (por ejemplo, hipoglucemia, angina de pecho, insuficiencia en la ventilación).

Cuadro H. Examen secundario: paciente consciente

Determinar de forma rápida:
  • Presión arterial
  • Queja principal (información subjetiva) asociada con un problema grave
  • Signos y síntomas (información objetiva)
    • Identificar el sistema de órganos involucrado
Revisar el historial de forma rápida y relacionar con signos y síntomas:
  • Alergias
  • Medicación actual
  • Enfermedades pasadas y presentes
  • Última ingesta de alimento
  • Sucesos que desencadenen un episodio emergente

Los signos y síntomas físicos son provocados por causas físicas y deben reconocerse antes de diagnosticar y tratar un problema físico. No puede iniciarse un tratamiento sin antes elaborar al menos un diagnóstico presuntivo o hipótesis. Conforme el análisis de los síntomas, las emergencias médicas pueden caracterizarse como: alteración de la consciencia; dolor en el pecho; y episodios respiratorios, alérgicos (prurito, urticaria, angioedema), neurogénicos (por ejemplo, sensoriales, emocionales, motrices) y tóxicos (Cuadro I).

Cuadro I. Emergencias médicas potenciales basadas en el análisis de síntomas durante el examen secundario.

Síntomas Primer diagnóstico de tratamiento Segundo diagnóstico de tratamiento
Alteración de la consciencia
  • Síncope
  • Hipotensión postural
  • Hipoglucemia
  • Anafilaxia
  • Paro cardíaco
  • Convulsiones
  • Accidente cerebrovascular
  • Hiperglucemia
Dolor en el pecho
  • Angina de pecho
  • Infarto de miocardio
  • Con taquicardia
    • Convulsiones
    • Hiperventilación
    • Obstrucción de las vías respiratorias
    • Reacción simpática
    • Tirotoxicosis
    • Ataques de pánico
    • Hipertensión 
  • Con bradicardia
    • Sobredosis
  • Con presión arterial baja
    • Síncope
    • Hipotensión postural
    • Anafilaxis
    • Paro cardíaco
    • Insuficiencia suprarrenal
    • Reacciones alérgicas
Insuficiencia respiratoria
  • Hiperventilación
  • Asma
  • EPOC
  • Obstrucción de las vías respiratorias
  • Anafilaxis
  • Infarto de miocardio
  • Sobredosis
  • Hiperglucemia
Prurito, urticaria, angioedema
  • Prurito
  • Urticaria
  • Angioedema
  • Anafilaxis
  • Reacción de hipersensibilidad tardía
Función sensorial, emocional y/o motriz alterada
  • Convulsiones
  • Accidente cerebrovascular
  • Síncope
  • Hiperventilación
  • Hipoglucemia
*La obstrucción de las vías respiratorias, paro respiratorio y paro cardíaco se analizan en “Examen Primario”.
**Se mencionan emergencias que suceden raramente en el consultorio (por ejemplo, tirotoxicosis, crisis addisoniana o emergencias que se desarrollan con el pasar de las horas o días, como la cetoacidosis diabética avanzada, la hiperosmolaridad extrema). Sin embargo, no se incluyen protocolos de forma separada.