Descripción general de la diabetes

La hipertensión, la hiperlipidemia y la diabetes tipo 2 seestán volviendo más prevalentes entre los grupos etariosmás jóvenes; en algunos casos, los progenitores viven másque sus hijos, quienes sucumben a estas enfermedades.2

En mayo de 2000, surgió uno de los informes másreveladores en forma de una directiva de las autoridades desalud de Estados Unidos en la que se instaba a la comunidadodontológica a promover el acceso a la atención para todoslos estadounidenses. La intención de las autoridades desalud era educar, motivar y movilizar al público paraenfrentar definitivamente una variedad de problemas deacceso. Además de las iniciativas de salud bucal, el gobiernode Estados Unidos está consciente de que los costos médicosdrenan los recursos de la nación y que el mayor recurso es lasalud de su pueblo. En los comentarios hechos en elmomento de la publicación del informe, las autoridades desalud declararon:

“En el último medio siglo, hemos llegado a reconocerque la boca es el espejo del cuerpo y un centinela deenfermedades, y que es indispensable para la salud yel bienestar en general. El reto que enfrentamos hoy—ayudar a que todos los estadounidenses tengansalud bucal— demanda el mejor esfuerzo de lasinstituciones públicas y privadas, así como el de cadaindividuo”.3

La odontología tiene un papel importante en el logro deesos objetivos al aceptar su responsabilidad y ayudar aque los individuos logren su máximo potencial de salud,lo que incluye una participación activa en la detección yatención general de la diabetes. Los mejores resultadosen cuanto a la salud del paciente con diabetes, seobtienen mediante la colaboración de todos losintegrantes del equipo de atención médica, aunada a uncomponente educativo de cada disciplina sobre elmanejo y el autocuidado de esta.

Hacer referencia a la diabetes mellitus como unaenfermedad sería inexacto, pues se considera que ladiabetes es un grupo de enfermedades metabólicas quepuede describirse de manera más precisa como unaconstelación de anomalías metabólicas o un síndromepolifacético. Es frecuente que los pacientes revelen quetienen un “poco de azúcar”; sin embargo, el “azúcar” estan solo un componente de la diabetes. La diabetes es unpadecimiento sistémico que se distingue por anomalías enel metabolismo de los carbohidratos, las proteínas, lasgrasas y la insulina. Incluso es factible que los pacientesconfiesen que tienen diabetes “dudosa” y que sientan quenecesitan vigilar su consumo alimenticio de “azúcar”; sinembargo, incluso el diagnóstico de prediabetes puedecausar las complicaciones a largo plazo asociadas con ladiabetes. Otro mito común, es que la diabetes del pacienteha desaparecido. Al paciente le habían diagnosticadodiabetes pero ha dejado de usar insulina o de tomar elmedicamento antidiabético y, por lo tanto, ya no tienediabetes. Lamentablemente, la diabetes es unpadecimiento crónico.

Los Centros para el Control y la Prevención deEnfermedades (Centers for Disease Control andPrevention) (2011) han indicado que 8.3 % de lapoblación de Estados Unidos (18.8 millones depersonas) padece de diabetes, y que una cifra estimadade 7 millones de personas la padecen aunque no hayasido diagnosticada. Según se estima, otros 79 millonesde estadounidenses adultos de 20 o más años de edadpadecen de prediabetes.
La diabetes tipo 2 representa aproximadamente 95 % delos individuos con diabetes después de los 30 años deedad, con un aumento alarmante de las cifras de niños yadolescentes obesos.4

Según se estima, alrededor de215,000 niños y adolescentes de menos de 20 años deedad tienen diagnóstico de diabetes tipo 1 o tipo 2. Eldiagnóstico del tipo 2 es raro entre los individuos de 10años o menos de edad.4
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Las investigaciones que respaldan la asociación de ladiabetes con la salud bucal no son nuevas. Losdocumentos acerca de los efectos de una enfermedadsistémica sobre la salud bucal y los efectos de la malasalud bucal sobre el avance de una enfermedadsistémica, se remontan a la época de Hipócrates.5Noobstante, aún hay mucho qué aprender y compartir encuanto a los efectos de la diabetes sobre la salud bucal ycómo estos problemas bucales afectan la diabetes. Laeducación sobre la diabetes es compleja y requiere laexperiencia de una variedad de profesionales de la salud,entre los que figuran los odontólogos. Todos losprofesionales de la salud son responsables de entender,promover e incorporar mediciones de la salud para suspacientes con diabetes dentro de su disciplina.

Un paciente con diabetes no controlada en el entornoodontológico, representa muchas inquietudes médicas yodontológicas. El odontólogo necesita evaluar a estospacientes antes de cualquier tratamiento invasivo. Losindividuos con niveles glucémicos altos están en mayorriesgo de periodontopatías y otros problemas dentales.Todavía se está investigando, con resultados noconcluyentes, una conexión bidireccional en la que losproblemas dentales infecciosos causan valores glucémicosaltos en los individuos con diabetes.