Discusión

Atender al paciente en el entorno odontológico requierehabilidades de pensamiento esenciales. Los pacientessuelen presentarse con historiales médicos complejos queincluyen síntomas de diabetes antes de establecer eldiagnóstico formal. El odontólogo tiene una excelenteoportunidad de identificar síntomas a corto y a largo plazorelacionados con la diabetes en el paciente asintomático. Alinvestigar y hacer preguntas pertinentes cuando surge laoportunidad, el odontólogo puede alterar el curso clínico dela diabetes del paciente e, idealmente, disminuir el tiempodurante el que este se verá expuesto a altos niveles defactores de riesgo adversos como hipertensión, obesidad ytolerancia a la glucosa alterada. Una vez controlados losfactores de riesgo, las complicaciones se pueden aminorarporque las de tipo macrovascular (que afectan las arteriasgrandes) y microvascular (que afectan los vasos sanguíneospequeños y capilares) son la principal causa de morbidez ymortalidad. Además, el costo del control de estascomplicaciones es prohibitivamente elevado.Sigamos imponiéndonos el reto de aceptar un nuevoparadigma de atención en el Siglo XXI, que también seenfoque en el bienestar del paciente y en la detecciónoportuna de enfermedades sistémicas como la diabetes.